Hermann et Dorothée PDF

Günter Grass paru en 1959, dans une traduction de Jean Amsler publiée aux éditions du Seuil en 1961. Le héros du roman, Oscar Matzerath est un jeune garçon de Dantzig qui, à partir de l’âge de trois ans, refuse de grandir, et s’adjoint un tambour dont il ne se sépare plus. En 1956, l’auteur lit le premier chapitre du Tambour aux membres du Groupe 47. Le roman se présente sous la forme d’une autobiographie, celle d’un personnage nommé Oscar Hermann et Dorothée PDF, né en 1924, qui écrit ses mémoires alors qu’il est interné dans un asile d’aliénés entre 1952 et 1954.


En consultant un album de photographies, plusieurs souvenirs de sa jeunesse lui reviennent et il décide de raconter son histoire au lecteur. Avant même d’être conçu, Oscar était doté d’une intelligence extraordinaire. Ses souvenirs remontent bien plus loin que sa naissance : le livre débute en effet avec la rencontre de sa grand-mère et de son grand-père. La propre naissance du narrateur se fait sous la forme d’une  ampoule de 60 watts  dans la Ville libre de Dantzig. Ainsi, tout le long de la première partie du roman, Oscar est témoin de la montée du nazisme, et assiste, silencieux, aux premières persécutions des juifs.